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Uomo che misura la temperatura della donna.Foto, Sasha Stringer / Getty Images.

A giudicare dalla frequenza con cui l '"intossicazione alimentare" viene usata come scusa per un giorno di malattia, o la maggior parte di noi sta mangiando troppi pasti da camion di cibo insicuro, o ci stiamo procurando almeno un po' di tempo. Se hai a che fare con una condizione che non rientra esattamente nella categoria tradizionale della malattia, ma compromette ancora la tua capacità di lavorare - come un caso di PMS, un attacco di insonnia o un mal di cuore a seguito di una rottura - L '"intossicazione alimentare" è una copertura perfetta per prendersi un giorno libero per recuperare e ricaricare.

La scorsa settimana, tuttavia, una donna di nome Madalyn Parker, che lavora come sviluppatrice web ad Ann Arbor, nel Michigan, ha optato per la totale onestà in un'e-mail fuori sede per i suoi colleghi: “Hey Team, prendo oggi e domani concentrarmi sulla mia salute mentale. Spero di tornare la prossima settimana rinfrescato e tornare al 100% ". Ammirabile quanto il suo candore è stata la generosa risposta del suo capo Ben Congleton:" Volevo solo ringraziarti personalmente per aver inviato email come questa. Ogni volta che lo fai, lo uso come promemoria dell'importanza di usare i giorni di malattia per la salute mentale: non posso credere che questa non sia una pratica standard in tutte le organizzazioni ".

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Parker ha pubblicato il suo scambio sui social media e migliaia lo hanno condiviso e lodato i due, giustamente, per essere sostenitori dell'assistenza sanitaria mentale. Anche se la nostra società ha fatto molta strada verso una maggiore apertura verso le malattie mentali, la maggior parte delle persone non sarebbe stata coraggiosa come Parker e la maggior parte dei capi non sarebbe così comprensiva come Congleton. C'è ancora troppa ignoranza e pregiudizio.


A parte il loro esempio compassionevole, la franchezza di Parker riguardo alla sua salute mentale solleva una domanda importante: perché dobbiamo spiegare il nostro bisogno di una giornata di malattia, a tutti? Un datore di lavoro non è un guardiano della prigione o un genitore. Se i luoghi di lavoro consentono ai dipendenti di prendere un determinato numero di giorni di malattia ogni mese, che importanza ha per cosa vengono utilizzati? Non tutti i dipendenti hanno gli stessi bisogni: uno potrebbe soffrire di attacchi di panico, un altro aiuta i genitori a trasferirsi in una casa di cura, un altro si sta riprendendo da un terribile raffreddore alla testa. A condizione che un dipendente possa mettersi al passo con il proprio lavoro o che qualcun altro lo riempia per aiutarlo, sembra ragionevole semplicemente dire: "Devo prendermi un giorno libero" e non sentire la pressione per condividere il motivo.

Ma in un'economia precaria, e in un momento in cui ci sentiamo prigionieri di e-mail e messaggi, il lavoro penetra spesso nelle nostre vite personali al punto in cui sembra che non possiamo mai essere deboli o avere limiti. La frenesia è diventata qualcosa di cui vantarsi e prendersi del tempo libero per qualcosa di meno della peste bubbonica è vista come una mancanza di lealtà e impegno. Se non possiamo sempre essere "100 percento", è meglio che ne abbiamo un'ottima giustificazione.

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Un esempio di quanto il confine personale-professionale si è spostato è apparso in un recenteNew York Times intervista a Erika Nardini, CEO del sito web Barstool Sports. Alla domanda sul suo processo di assunzione, ha detto: "Se sei in procinto di intervistare con noi, ti scrivo un messaggio su qualcosa alle 21:00. o alle 11 di domenica solo per vedere quanto velocemente risponderai. "Se ci vogliono più di tre ore per rispondere, il candidato non effettuerà il taglio. La pratica di Nardini suona più come un viaggio di potere che una solida strategia di reclutamento. Riesci a immaginare di chiedere a un capo come lei una "giornata di salute mentale"?


Nardini è un esempio estremo, ma c'è una ragione per cui abbiamo un'epidemia di "intossicazione alimentare". Anche se un datore di lavoro è favorevole, un dipendente potrebbe non sentirsi appropriato o a proprio agio nel divulgare dettagli privati ​​sul proprio stato di salute, indipendentemente dal fatto che abbiano un disturbo d'ansia, problemi di infertilità, periodi estremamente pesanti o infezioni croniche della vescica. Molti di noi non vogliono essere così intimi con la persona che firma la nostra busta paga. (Ho il sospetto che molti manager non vogliono nemmeno sapere molte informazioni personali sui propri dipendenti.) Né abbiamo sempre in noi un avvocato per la cura di sé. È abbastanza punibile per gestire una malattia - ancora più difficile da diventare un portavoce di una causa.

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E ci possono essere rischi reali nel rivelare condizioni mediche. Le leggi sul lavoro possono proteggere i dipendenti dall'essere licenziati per ammalarsi o per avere una particolare condizione medica, come l'alcolismo o la depressione. Ciò non significa che un lavoratore non sarà penalizzato in altri modi, come essere trascurato per promozioni o progetti speciali perché il suo datore di lavoro crede di non essere in grado di gestire più responsabilità.

Un approccio più rivoluzionario nel parlare dei giorni di malattia non è quello di aspettarsi che i dipendenti ne parlino affatto. Le persone potrebbero richiedere un giorno libero quando ne hanno davvero bisogno, senza sentirsi come se dovessero essere espliciti sul perché. E invece di chiamarli giorni di malattia, perché non tenerli come "giorni personali" e lasciarli essere proprio questo: personale.

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