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Ci è stato detto che i soldi possono effettivamente comprare un po 'di felicità: specialmente se guadagni fino a $ 75.000 all'anno (e puoi occuparti di tutte le tue esigenze di base) e se spendi quei soldi per aiutare gli altri. Ma come vivono le persone più povere del mondo? Qui, parlo con Katherine Boo, autore di Dietro i bei per sempre, un nuovo libro di saggistica sugli uomini e le donne che vivono in una baraccopoli di Mumbai chiamato Annawadi.

D: C'è qualche differenza tra il modo in cui la gente di Annawadi definisce la felicità e quella dell'Occidente più privilegiato?

A: Non proprio. Penso che ci sia felicità e penso che ci sia speranza. Penso che la definizione sia la stessa ovunque tu vada: senti che c'è una connessione tra il tuo sforzo e i risultati di quello sforzo? Pensi che ciò che fai abbia qualche connessione con il luogo in cui finisci? Penso che questo provenga dalla soddisfazione.


D: Tendiamo a diventare piuttosto esistenziali su cosa significhi davvero la felicità. Hai scoperto che era vero per le persone di Annawadi?

A: Le persone nelle comunità a basso reddito - che si tratti di Mumbai o del sud del Texas - non trascorrono lo stesso tipo di tempo che altre persone si chiedono se sono felici o no. Pochissime persone sedettero ad Annawadi e chiesero: sono felice? E in parte perché sanno che le loro vite non sono, oggettivamente parlando, belle vite. Ma c'era anche un'enorme capacità di gioia, in parte, perché la situazione economica è così terribile. Una delle cose che mi ha colpito di più è stata la gioia che le persone hanno nei loro figli. E non è stato definito come una sfida, e "un giorno, sarà X." Era solo una gioia quotidiana. C'è stato anche un vero apprezzamento per le cose della loro vita che non sono difficili, le cose che sono divertenti.

D: Nonostante il fatto che abbiamo così tanto che non hanno, hai avuto la sensazione che abbiano qualcosa che noi non abbiamo?


A: Esito perché c'è la tendenza a sentimentalizzare o romanticizzare la felicità dei poveri. Molti giornalisti e turisti entrano in questi ambienti e la loro risposta è: "Guarda quanto sono felici queste persone". Ma dimenticano che la loro presenza potrebbe essere la distrazione che rende le cose sopportabili per un'ora. Ma penso che, quando parli con persone più benestanti, dicono "Mio marito fa questo" e "Mio figlio fa questo", ed è un modo più strumentale di guardare le cose. Ciò che è vero per le persone è che Annawadi è che c'è un apprezzamento più immediato per ciò che un essere umano ha da offrire.

D: Sono d'accordo che non si tratta solo di sapere se le persone povere hanno o meno la capacità di ridere. La qualità della vita è molto più complicata.

A: Esatto. Ci sono così tanti fattori coinvolti. Quando vivi vicino a fognature aperte e ricevi sempre la malaria, trovi modi per superare la giornata. Ma quando tanta parte della vita è difficile e hai questi momenti di piacere, li godi al massimo. Racconto una storia nel libro di un monsone, e tutti sono preoccupati per il monsone, per inondazioni e danni a quel poco che hanno. Ma poi c'è questa pausa sotto la pioggia, e nessuno è a scuola o al lavoro, e c'era questa comprensione collettiva che il momento era prezioso e tutto ciò che puoi fare è giocare e fare tesoro del fatto che il sole splende. Nel libro, non volevo davvero rappresentare la baraccopoli come un luogo monocromatico miserabile; Volevo davvero mostrare le amicizie, le relazioni e i periodi di gioia.


D: Una delle cose che emerge ripetutamente negli studi sui presupposti per la felicità è la necessità di relazioni forti. Hai scoperto che l'estrema povertà ha avuto un impatto particolare sui legami familiari o sulle amicizie?

A: È difficile generalizzare. Ma direi che il lavoro ovunque - sia esso il Canada o l'India - sta diventando meno sicuro. Poiché gran parte della nostra vita economica è incerta, le amicizie e la famiglia diventano la stabilità che hai. Allo stesso tempo, la volatilità della vita economica può mettere a dura prova quelle relazioni, soprattutto quando non sai dove ti troverai tra un anno. In un posto come Annawadi, dove i lavori sono così scarsi, è facile guardare un vicino che ha un lavoro e supporre che sia la ragione per cui non hai lavoro.

D: Cosa pensi che la gente di Annawadi penserebbe alla nostra ossessione occidentale per la felicità e la realizzazione?

A: Sarebbe così estraneo a loro. Molte delle persone di cui ho scritto non avevano mai parlato della loro vita come un sogno: cosa volevano, quali erano le loro speranze. Lavoravano tutto il tempo. Una delle cose che mi ha colpito è che vivevano in una società molto disuguale e non guardavano le persone che provavano molto risentimento. Erano solo concentrati su come avrebbero potuto anche ottenerlo da soli.

D: Quando hai lasciato Mumbai, eri ottimista per le persone che hai raccontato?

A: Sono incredibilmente ottimista. Trovo che invecchiando, ciò che ammiro davvero nelle persone non è il talento. È in grado di affrontare la fatica del mondo e trovare un modo per essere l'inizio della storia e non la fine. E non solo una volta, ma ancora e ancora. Hanno la capacità di immaginare una vita migliore e quindi lavorare per arrivarci. Quella capacità è incredibilmente commovente.

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